Blue Shield - Sutter Contract Termination - Transition Period

January 07, 2015

For UC Plan Questions, Call Frank Trueba: 459-3573

***  Versión española ***

Unit Managers: Please post a paper copy of this message for people in your area who do not have regular computer access.

To:  UCSC Academic and Staff Employees
From:  Lori Castro, Interim Assistant Vice Chancellor, Staff Human Resources; Pamela Peterson, Assistant Vice Chancellor, Academic Personnel
Re:  Blue Shield of California and Sutter Health Provider Negotiations - Contract Termination and Transition Period

As you may have heard, Blue Shield of California and Sutter Health were unable to agree on a contract for 2015, which affects many UCSC employees using the Palo Alto Medical Foundation.  On January 5th, 2015, Blue Shield of California sent letters to more than 140,000 members state-wide who are users of Sutter Health in Northern California, informing them that the Blue Shield/Sutter Health contract was terminated, effective Dec. 31, 2014.  However, there will be a six-month transition period for UC Blue Shield plan members.

University of California employees (and retirees) are affected by this development if they use Sutter providers, including Palo Alto Medical Foundation (PAMF), and if they are enrolled in the following UC health plans:

•    Blue Shield Health Savings PPO
•    Core Medical PPO
•    UC Care PPO

Blue Shield has directly contacted members in the aforementioned plans, but we would like the campus community to be aware of the situation.

From January 1, 2015 thru June 30, 2015 there will be a six-month transition period to allow UC Blue Shield plan members time to find an alternative provider.  During the transition period UC plan members will continue to receive services at the UC Select level at the Palo Alto Medical Foundation.  Blue Shield Health Saving Plan and Core Plan members will continue to have the preferred 80% coverage at the Palo Alto Medical Foundation but can anticipate a higher cost due to the fact the 80% coverage will now be on a non-contracted rate.  

Contract negotiations are ongoing, and it is our hope that Sutter Health and Blue Shield will come to an agreement before the transition period ends. If the parties do not come to an agreement, we anticipate the University of California will announce a plan but for now there is no additional information. The UC is not authorizing a special opportunity for employees to change medical plans at this time.  

Questions regarding the Sutter Health/Blue Shield contract or finding alternative providers should be directed to Blue Shield at 855-201-2087. Questions about the UC plans can be directed to the UCSC Benefits Office; contact Frank Trueba, Benefits Manager at 459-3573.

*** Versión española ***

7 de enero de 2015

Para: Empleadas y empleados académicas/os y del personal de la UCSC

De parte de: Lori Castro, Vice Chancellor Asistente Interina, Recursos Humanos del Personal y Pamela Peterson, Vice Chancellor Asistente, Personal Académico  

Sobre: Negociaciones entre Blue Shield de California y el Proveedor Sutter Health -  Terminación del Contrato y Período de Transición

Como ustedes habrán oído, Blue Shield de California y Sutter Health no pudieron ponerse de acuerdo sobre un contrato para 2015, lo cual afecta a muchos empleados de la UCSC que utilizan la Fundación Médica de Palo Alto (Palo Alto Medical Foundation). El 5 de enero de 2015, Blue Shield de California envió cartas a más de 140.000 miembros en todo el estado que son usuarios de Sutter Health en el norte de California, informándoles que el contrato entre Blue Shield y Sutter Health se terminó, efectivo el 31 de diciembre de 2014. Sin embargo, va a haber un período de transición de seis meses para los miembros de los planes de Blue Shield de la UC.

Las empleados de la Universidad de California se ven afectados por este hecho si utilizan proveedores de Sutter, incluyendo, en el condado deSanta Cruz, la Fundación Médica de Palo Alto (Palo Alto Medical Foundation o PAMF), y si están inscriptos en los siguientes planes de salud de la UC:

         Blue Shield Health Savings PPO

         Core Medical PPO

         UC Care PPO

Blue Shield ha contactado directamente a los miembros en los planes mencionados arriba, pero queremos que la comunidad del campus esté informada de la situación.

Desde el primero de enero de 2015 hasta el 30 de junio de 2015 habrá un período de transición de seis meses para darles tiempo a los miembros de los planes de Blue Shield de la UC para encontrar un proveedor alternativo. Durante el período de transición, los miembros del plan de la UC Care seguirán recibiendo los servicios al nivel UC Select en la Fundación Médica de Palo Alto (Palo Alto Medical Foundation o PAMF). Los miembros del plan Blue Shield Health Savings y del plan Core seguirán teniendo la cobertura preferente del 80% en la Fundación Médica de Palo Alto pero pueden anticipar un costo mayor debido al hecho de que la cobertura del 80% ahora estará en una tasa no contratada.

Las negociaciones del contrato están en curso, y esperamos que Sutter Health y Blue Shield alcancen un acuerdo antes de que el período de transición termine. Si las partes no llegan a un acuerdo, anticipamos que la Universidad de California anunciará un plan, pero por ahora no hay ninguna información adicional. La UC no está autorizando una oportunidad especial para que los empleados cambien de planes médicos en este momento.

Las preguntas relacionadas con el contrato de Sutter Health/Blue Shield o con encontrar proveedores alternativos deben ser dirigidas a Blue Shield al 855-201-2087. Las preguntas sobre los planes de la UC pueden ser dirigidas a la Oficina de Beneficios de la UCSC; póngase en contacto con Frank Trueba, Administrador de Beneficios, al 459-3573.